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重力の話

「重力」をテーマに宇宙の謎について解説した本を紹介します。

昨年、出版された直後なのに「ベストセラー」と表示されていたので面白そうと思って買い、そのうち読もうとしていてすっかり忘れていました。

先月末に1週間、すべての仕事をキャッセルしてゆっくりできる時間ができたので、この機会にと読みました。

 

宇宙の謎を探るための根幹となる重力の話ですが、「予備知識がなくてもきちんと理解できるように書きました」と著者がいうように、中高生にも解るように丁寧に書かれていて、まるで推理小説のような感じで読める本です。

主人公は多くの謎を秘めた「重力」です。そこに科学者が次々に現れて独自の考え(理論)で「重力」に纏わる謎を一つ一つ解き明かしていくといったストーリーです。

 

最初に登場するのが「リンゴが木から落ちるのを見て重力を発見した」ということで有名なニュートンです。物体はお互いに引力で引っ張り合っているという万有引力を発見し、これによりリンゴが地面に落ちるのも、月が地球の周りを回るのも一つの理論で説明できるようにしました。

その後、磁石の力や電気力(両者を電磁気力という)と重力の違いが問題になります。電磁気力にはお互いに引き合う引力と、反発しあう斥力がありますが、重力に斥力はありません。電磁気力とニュートンの理論はうまくかみ合わないことが分かってきます。

 

次に現れたのがアインシュタインです。彼はニュートンの理論と電磁気力との矛盾を相対論で解消したのです。
今、私たちはGPSをカーナビやスマホで当たり前のように使っています。初めての土地に行くときは重宝していますが、相対論がなければGPSは実用化されなかったという話には驚きました。

アインシュタインは自身の理論から、重力波やブラックホールの存在を予言しました。
重力波は電磁波と似たような波で、光速で空間を伝わります。重力が離れた物体(例えば月と地球)に働くのは、重力波が物体間でエネルギーを伝達しているからです。

光まで閉じ込めてしまうブラックホールは、多くの銀河の中心に存在していることが分かってきました。地球のある天の川銀河の中心にも太陽の400万倍の質量のブラックホールが存在しているのです。

しかし、無限に広がる宇宙空間をアインシュタインの重力理論で説明するには限界が生じました。

 

20世紀になって量子力学が登場してきます。量子力学は宇宙とは反対にミクロの世界を扱う学問ですが、宇宙の始まりを説明するためには相対論と量子力学の統合が必要になってきました。電磁気力とニュートンの理論がうまくかみ合わなかったときに相対論が解決したように、今度は相対論と量子力学を統合するための新しい重力理論が必要になったのです。


そして、新しい理論として提案されたのが超弦理論です。超弦理論はまだ完成されたものではなく、発展途上の理論です。ですから重力の謎もすべて解明されてはいません。

 

新しい理論が現れて謎が明らかになると、そのことによってさらに新しい謎が生まれ、それを解明する別の理論が必要になるとういう繰り返しで、すべての謎が解明されるのはまだ先の話のようです。

宮城県の北部から岩手県にいたる北上山地に、長さ30Kmの大型加速器を建設するというILC(国際リニアコライダー)計画について、このごろ頻繁に報道されています。この計画が実現して宇宙というマクロの世界と、素粒子というミクロの世界の謎が一挙に解き明かされるのではないかと期待が高まります。



 

| runway | 独り言 | 21:08 | comments(0) | trackbacks(0) |
NPOのIT化を支援する(続編)
 昨年8月14日のブログに、NPOはもっとITを活用して情報発信力を高めましょうという趣旨の「NPOのIT化を支援する」を掲載しました。

 NPOのIT化が遅れているという問題点を指摘しただけで何もしないのでは、NPOに関係している者として少々後味が悪いので、昨年10月から毎月1回の頻度で、みやぎNPOプラザで「NPOのためのIT相談」を開いています。まずはブログにも書いたようにIT化が進んでいない理由や問題点を確認してみようと考えたからです。

 IT相談の開催があまり知られていないこともあって、これまで相談をうけたのは数団体ですから、今の段階で断定的なことはまだ言えません。しかし、ホームページを作り活用していきたいという要求はかなりありそうだと感じています。

 ホームページを持ちたいけど(作った)経験がない、(作成に専念する)時間がない、(外部に委託する)費用もない、(若い)人もいないというのがホームページの無い団体の実情のようです。また、ホームページは有るけどほとんど更新していない団体も似たような状況ではないでしょうか。

 それではということで、1月24日に「NPOのための簡単ホームページ作成講座」を開催しました。1回目ということで、多少試行錯誤のところもあって受講者5名、3時間の講座で始めました。実習を中心にした内容で、CMSであるJimdo(KDDIウェブコミュニケーションズ)を使ってサイトを作ってもらいました。
 多少経験のある人には丁度良い内容でしたが、まったくはじめての人には時間が足りなくて満足してもらえなかったかもしれません。

 2回目は3月中旬に、サイトの構成・SEO対策といったホームページの基本的な項目も追加し、5時間に拡張して開催する予定で準備をしています。実習時間もたっぷり確保して講座の最後に受講者が作ったサイト(作品)を披露してもらい、お互いに感想を述べ合う時間も設けるので、今度は満足してもらえることでしょう。

 震災後にイー・エルダーが行った被災地支援リユースパソコン寄贈プログラムでは、多くの団体から寄贈申し込みの申請を受け付けました。1枚の申請書だけで団体の活動状況がよく理解できないとき、その団体のホームページが参考になりました。日頃の活動状況をこまめに更新していて、スタッフの熱意が伝わってくる団体には少し審査を甘くしたところがあったかもしれません。情報発信の大切さを再認識させられました。

 今後、IT相談で出てきた課題には新しい講座を作って対応し、また講座を受講された方のアフターフォローをIT相談で受けるというように、相互に補完し合いながらこれからもIT支援を続けていきます。

 ホームページについては、オープンソース系のWordPressやNetCommonsの講座も受講希望者がいれば開催しますので、ご相談ください。
| runway | NPO活動 | 14:21 | comments(1) | trackbacks(0) |